La SABRETACHE

SOCIETE D'ETUDES D'HISTOIRE MILITAIRE

Association reconnue d'utilité publique

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Le vicomte Robert Grouvel (1900-1965), Vice-Président de La Sabretache.

Le vicomte Grouvel – Membre de La Sabretache depuis 1926, le vicomte Grouvel participa très tôt au Passepoil, à la Revue française, et bien sûr au Carnet de La Sabretache dont il fut le directeur pendant de nombreuses années.

Descendant du baron d’Empire François Grouvel (1771-1836) qui commença sa carrière comme engagé au 16ème Dragons, en 1791, et l’acheva sous la Monarchie de Juillet comme lieutenant-général, un an après avoir été nommé vicomte sous la Restauration, en 1824, le vicomte Robert Grouvel eut pour mère Dieudonnée Gabrielle Jeanne Eugénie de Coehorn, qui avait pour ancêtre le baron van Coehorn (ou Coehoorn, famille d’origine suédoise) que l’on surnomma « le Vauban hollandais ». Mais sans doute est-ce à d’autres ascendants émigrés qu’il dut toute sa vie une passion pour les uniformes de l’émigration et de l’Ancien Régime.

Dès l’Entre Deux-guerres, ses origines, son talent de dessinateur et enfin sa passion pour l’histoire militaire et l’uniformologie lui ouvrirent de nombreuses portes de collection privées, d’archives et de musées et, tout au long de ses investigations, il accumula une somme proprement incroyable de notes, croquis, dessins, etc. relatifs aux troupes des armées royales et de l’émigration, souvent pris sur le vif puis mis en couleurs (aquarelle ou gouache). Ce fonds extraordinaire, accessible depuis juillet 2012 aux Archives du Musée Condé (château de Chantilly, dans l’Oise), compte 132 boîtes d’archives et 82 dossiers et classeurs dont bien des trésors restent à découvrir.

Vicomte Grouvel : Les Corps de Troupe de l'émigration, oeuvre d'une vie dédiée à l'histoire de l'émigration militaire et de l'armée d'Ancien Régime.

Vicomte Grouvel : Les Corps de Troupe de l’émigration, oeuvre d’une vie dédiée à l’histoire de l’émigration militaire et de l’armée d’Ancien Régime.

Si son nom reste associé à son œuvre encyclopédique consacrée aux Corps de Troupes de l’Emigration française, 1789-1815 (3 volumes, La Sabretache, Paris, 1957, 1959, 1964), rappelons que le vicomte Grouvel est aussi l’auteur, avec Ghislain de Diesbach, d’un ouvrage tout aussi passionnant sur l’un de ces émigrés, Louis Edmond de Phélippeaux (Echec à Bonaparte, Librairie académique Perrin, 1979). La particularité des Corps de Troupes de l’Emigration réside dans les planches (sans doute inspirées de celles du Carnet de La Sabretache) réalisées par le baron Louis de Beaufort, alors réputé pour ses illustrations des armées impériales, à partir des indications que lui communiquait le vicomte Grouvel.

Echec à Bonaparte

Son fils, feu le Lieutenant-colonel François Grouvel, hérita de toute sa documentation et y puisa la matière pour trois petites monographies fort intéressantes : Loyal-Emigrant, une unité d’émigrés exceptionnelle (1793-1802), La Garde constitutionnelle du Roi dite Garde Brissac et l’Histoire des Gardes du corps du Roi pendant la période révolutionnaire, 1789-1801. A sa mort, le fonds Grouvel faillit être dispersé mais sa veuve, Madame Anne Grouvel, a eu en 2011 l’élégance et la générosité de le céder à l’Institut de France qui en a confié la garde aux Archives du Musée Condé.

Musée Condé - Domaine de Chantilly

Musée Condé – Domaine de Chantilly

Le lecteur ou chercheur trouvera ici l’inventaire complet du fonds Grouvel, les conditions de sa consultation aux Archives du Musée Condé, et enfin les trois volumes des Corps de Troupe de l’Emigration, grâce à l’obligeance de l’un de nos membres possédant la version de feu notre confrère le commissaire-général STIOT qui avait lui-même mis en couleurs les planches de Beaufort.

Légion de Mirabeau Beaufort